Abogado de Lesiones Cerebrales de Niños

un bebe recien nacido

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), se calcula que 5.3 millones de estadounidenses, un poco más del 2 por ciento de la población de los EE.UU., actualmente viven con discapacidades como consecuencia de lesiones cerebrales.

Muchas de estas lesiones fueron infligidas a los niños y causadas principalmente por la negligencia en la sala de partos y los accidentes automovilísticos, lo que podría haberse evitado.

Si su hijo ha sufrido una lesión cerebral debido a la negligencia de otra persona, usted puede ser elegible para presentar una demanda por daños y perjuicios.

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¿Qué es una Lesión Cerebral?

El término "lesión cerebral traumática" (TBI) se ha definido como una alteración fisiológica de la función cerebral como resultado de trauma, tanto externo (un objeto golpea la cabeza o la cabeza golpea un objeto) y / o interna (la rápida aceleración / deceleración del cerebro dentro de la bóveda del cráneo).

Otro ejemplo es cuando se utilizan fórceps incorrectamente durante el parto o si el cordón umbilical esta enrollado alrededor del cuello de un niño recién nacido y no se elimina rápidamente después de que nazca el niño.

Con esto en mente, hay dos tipos básicos de lesiones cerebrales, lesiones abiertas a la cabeza y lesiones cerradas a la cabeza.

Lesiones abiertas a la cabeza son causadas por balas u otros objetos penetrantes.

Lesiones cerradas a la cabeza son las más comunes de las dos y por lo general son causadas por un movimiento rápido  de la cabeza durante el cual el cerebro rebota hacia atrás y adelante dentro de la bóveda del cráneo.

Lesiones cerradas a la cabeza también suelen ser a consecuencia de accidentes automovilísticos, caídas y las lesiones sufridas durante la práctica deportiva y otras actividades recreativas (por ejemplo, fútbol, ??ciclismo).

Estadísticas de Lesiones Cerebrales

Después de muchos años de estudios, los siguientes resultados se han publicado acerca de la prevalencia de las lesiones cerebrales:

  • 230,000 serán hospitalizados y sobrevivirán
  • 80,000 experimentarán un inicio de discapacidades como consecuencia de sus lesiones cerebrales
  • 50,000 morirán
  • El riesgo de tener una lesión en el cerebro es especialmente alta entre los adolescentes y adultos jóvenes, así como las personas mayores de 75 años. De hecho, son los varones de 14 a 24 años de edad que están en mayor riesgo de sufrir una lesión cerebral, seguido de los bebés y las personas mayores
  • Para personas de todas las edades, el riesgo de lesión cerebral en los hombres es el doble del riesgo entre las mujeres, debido a diferencias en la exposición de riesgo y estilo de vida
  • Las causas principales de lesiones cerebrales infantiles son complicaciones en la sala de partos, accidentes de tránsito, la violencia y las caídas
  • Las causas principales de lesión cerebral varían según la edad. Las caídas son la causa principal entre las personas de 65 años o más y 5 años de edad y menores, mientras que las lesiones relacionadas con el transporte son más frecuentes entre las personas de 5-64 años de edad
  • El resultado de estas lesiones es muy variable dependiendo de la causa: el 91% de las lesiones cerebrales relacionadas con armas de fuego han resultado en la muerte, pero sólo el 11% de las relacionadas con la caída resultó fatal

Tipos de Lesiones Cerebrales

Las lesiones cerebrales se clasifican en términos de gravedad (por ejemplo, leve, moderada, severa):

Lesión Cerebral Leve

También conocido como conmoción cerebral, una lesión cerebral leve se define como uno en el que un individuo experimenta al menos una de las siguientes:

  • Cualquier periodo de pérdida de la conciencia
  • Cualquier pérdida de memoria de los acontecimientos inmediatamente antes y/o después de la lesión
  • Cualquier alteración en el estado mental en el momento de la lesión y
  • Déficit neurológico focal que puede o no puede ser transitoria.

Los síntomas más comunes de la lesión cerebral leve se dividen en las siguientes categorías:

  • Físico (dolor de cabeza, mareo, náusea, problemas de sueño, fatiga)
  • Cognitivo (disminución de la atención, concentración, velocidad mental y la memoria a corto plazo)
  • Comportamiento (irritabilidad, responsabilidad emocional, depresión, ansiedad)

La mayoría de las personas que sufren una lesión cerebral leve se recupera de forma espontánea y sin déficit residuales dentro de uno a tres meses, aunque algunas personas pueden necesitar más tiempo. Aun con una lesión cerebral leve o conmoción cerebral, una cantidad relativamente sutil del daño se produce y un pequeño subgrupo de personas se quedará con incapacidad permanente o déficits.

Lesión Cerebral Moderada

Aunque una lesión cerebral leve puede ser identificado y documentado con facilidad, las distinciones entre la lesión cerebral moderada y grave son menos claras. Generalmente, una lesión cerebral moderada resulta en una pérdida de la conciencia que dura sólo unos pocos minutos a unas pocas horas, seguido de días y / o semanas de confusión. Las personas que sufren una lesión cerebral moderada suelen tener deficiencias físicas, cognitivas y / o de comportamiento que puede durar muchos meses, e incluso llegar a ser permanente. Aunque a menor medida, estas deficiencias son similares a los experimentados por las personas con lesiones cerebrales graves.

Con tratamiento, sin embargo, las personas con lesiones cerebrales moderadas por lo general son capaces de hacer una recuperación completa o con éxito aprender a compensar sus déficits.

Lesión Cerebral Severa

La lesión cerebral severa casi siempre resulta en largo tiempo de inconsciencia o coma que dura días, semanas e incluso meses después de la lesión. Coma se define como un estado de inconsciencia del cual el individuo no puede ser despertado; en la que el individuo responde mínimamente o no responde a los estímulos y no inicia actividades voluntarias. Aunque las personas que sufren una lesión cerebral severa puede hacer mejoras significativas en el primer año después de la lesión y seguir mejorando a un ritmo mucho más lento durante muchos años, estas personas a menudo se quedan con discapacidades físicas, cognitivas o conductuales permanentes.

Lesiones Cerebrales y Niños

La lesión cerebral es la causa más frecuente de discapacidad y muerte entre los niños y adolescentes en los Estados Unidos (CDC, 1999; Lehr, 1990). Cada año, más de un millón de niños sufre lesiones cerebrales que van de leves a severos (Eiben et al., 1984).

De acuerdo con el Registro Nacional de Trauma Pediátrico, aproximadamente un tercio de todos los casos de lesiones pediátricas están relacionadas con lesiones cerebrales (1993). Como se señaló anteriormente, las causas y consecuencias varían según la edad del niño.

Causas Comunes

Caídas

Para los niños menores de cinco años de edad, las caídas son la causa número uno de lesiones cerebrales, que representan más del 50%.

La gravedad de la lesión cerebral se determina por la distancia de la caída y el tipo de superficie de aterrizaje (por ejemplo, pavimento de cemento, arena). Debido a que las caídas se asocian con la curiosidad y el desarrollo de las habilidades motoras de los niños, los niños menores de 10 años están en mayor riesgo de lesión cerebral relacionada con caídas y la muerte (Campaña Nacional para la Seguridad de los Niños, 1999).

Durante una caída, el cerebro de un niño está en riesgo especial debido al tamaño y peso de su cabeza en relación con su cuerpo. Los bebés tienen un mayor riesgo de caídas de mesas para cambiar pañales, cunas y otros muebles, escaleras y andadores. Los niños pequeños y niños en edad escolar son en su mayoría en riesgo de caídas desde ventanas, balcones, entradas, escaleras y juegos infantiles. En los niños de cuatro años de edad y menores, más del 89% de las lesiones relacionadas con las caídas ocurren en el hogar (Campaña Nacional para la Seguridad de los Niños, 1999).

Los niños entre las edades de 5 y 14 años experimentan 45% por ciento de las lesiones relacionadas con caídas en el hogar y el 23% en el entorno escolar (Campaña Nacional para la Seguridad de los Niños, 1999).

Prevención de Caídas

Los siguientes son consejos para ayudar a prevenir a los infantes y los niños de sufrir una lesión cerebral en una caída:

  • Nunca deje a un infante sin vigilancia en la mesa para cambiar pañales u otros muebles donde hay peligro de caerse
  • Nunca use un andador con ruedas. Use productos alternativos, como centros de actividades estacionarios
  • Use rejas de seguridad en la parte superior e inferior de todas las escaleras
  • Cierre con llave todas las ventanas sin abrir. Abra las ventanas de la parte superior, no por debajo. Mueva las sillas y otros muebles lejos de las ventanas. Considere la instalación de rejas de seguridad en todas las ventanas
  • Asegúrese de que los niños siempre estén supervisados y no permita que se sienten en los rebordes

Accidentes Automovilísticos

La segunda causa principal de lesión cerebral pediátrica es accidentes de tráfico con niños como pasajeros. Entre los niños de 4 a 14, es la causa principal de la lesión cerebral. Aunque el 85% de los infantes (niños menores de un año) fueron restringidos al viajar en los vehículos de motor en 1997, sólo el 60% de los niños entre uno y cuatro estaban restringidos (Campaña Nacional para la Seguridad de los Niños, 1999b). A medida que crecen, el porcentaje de niños que son restringidos continúa disminuyendo.

Niños de cualquier edad que no están restringidos son más propensos a incurrir en una lesión cerebral y / o mueren en accidentes de tráfico que los niños que están restringidos. De hecho, entre los niños de 14 años de edad y menores que murieron como ocupantes en choques de vehículos de motor en 1997, el 63% no estaba utilizando los sistemas de seguridad en el momento de la colisión (Campaña Nacional para la Seguridad de los Niños, 1999b).

El mal uso de asientos de seguridad para niños está desenfrenado y se estima que el 80% de los niños que son colocados en los asientos de seguridad para niños están siendo indebidamente restringidos (Campaña Nacional para la Seguridad de los Niños, 1999b).

La Prevención de los Accidentes de Vehículos de Motor

Asientos de seguridad para niños correctamente instalados en los vehículos de pasajeros son extremadamente efectivos, reduciendo el riesgo de muerte en un 77% para los bebes y un 54% para los niños de uno a cuatro (Campaña Nacional para la Seguridad de los Niños, 1999b).

Cinturones de seguridad de adultos no protegen adecuadamente a los niños de cuatro a ocho años de edad de sufrir una lesión cerebral durante un accidente de vehículo de motor. Asientos de seguridad de coches y el uso correcto del cinturón de seguridad son la mejor protección, aunque se estima que sólo el 5% de los niños en este grupo de edad se aseguran adecuadamente en los asientos elevados. Para evitar aún más el riesgo de un niño de sufrir una lesión cerebral durante un accidente de vehículo de motor, siga estas sencillas precauciones:

  • Siempre coloque a los bebes y los niños menores de 12 años en el asiento trasero del coche.
  • Bebes de un año de edad y menor o niños que pesen menos de 20 libras deben viajar mirando hacia atrás en asientos de seguridad para niños en el asiento trasero.
  • Nunca ponga un bebé en el asiento delantero de un automóvil con bolsas de aire del lado del pasajero.
  • Niños que pesan 20 a 40 libras deben viajar en asientos de seguridad aprobados, mirando hacia adelante en el asiento trasero.
  • Niños que pesan 40 a 80 libras deben viajar en asientos de seguridad elevados aprobados en el asiento trasero.

Accidentes Peatonales

Cada año, aproximadamente 50,000 niños son golpeados por vehículos de motor, recibiendo a menudo lesiones cerebrales severas (Programa de Seguridad Peatonal de Niños, Centro de Investigación y Prevención de Lesiones en Harborview, 1995). Los niños son particularmente vulnerables a la lesión cerebral y muerte como peatones debido a que están expuestos a amenazas de tráfico que exceden sus capacidades cognitivas, de desarrollo, de comportamiento y físicas.

Prevención de Lesiones de Peatones

  • Al cruzar la calle, los niños deben tomar la mano de un adulto y cruzar en zonas designadas para cruce
  • Los niños nunca deben cruzar entre los coches estacionados
  • Los niños deben aprender a mirar de izquierda-derecha-izquierda al cruzar y ver los coches que están dando vuelta
  • Los niños deben caminar siempre por la acera. Cuando no hay acera, los niños deben caminar de frente al tráfico
  • Cuando se encuentre afuera después del anochecer, los niños siempre deben usar materiales reflectantes

Abuso

Abuso es otra causa principal de lesión cerebral grave en los niños. Aproximadamente dos tercios (64%) de los niños menores de un año de edad que son maltratados físicamente sufren lesiones cerebrales. Un estudio de resultados de los niños menores de seis años, encontró que las habilidades cognitivas y motoras fueron más dañadas en los niños que habían sido víctimas de abusos contra los niños que habían sufrido lesiones cerebrales accidentales.

El Síndrome del Bebé Sacudido es una causa preocupante y grave de la lesión cerebral causada por una agitación vigorosa de un bebé o un niño por los brazos, el pecho o los hombros. Esta agitación enérgica puede ocasionar una lesión cerebral que lleva a problemas cognitivos, físicos y de comportamiento e incluso la muerte. Trauma en la cabeza es la causa más frecuente de daño permanente o la muerte entre los bebes y niños maltratados, y el sacudido es la razón de una cantidad significativa de estos casos.

El resultado posible del síndrome del bebé sacudido es generalmente una lesión cerebral severa o incluso la muerte. Aproximadamente el 75-90% de estos casos presentan hemorragias retinianas, un síntoma casi nunca visto con lesiones cerebrales accidentales.

Los hombres son los responsables predominantes, que participan en entre 65 a 90% de los casos, seguido de niñeras femeninas o proveedores de cuidado de niños. La primera causa de Síndrome del Bebé Sacudido y otras formas de maltrato infantil es el llanto inconsolable.

Para obtener más información sobre el Síndrome del Bebé Sacudido por favor visite el Centro Nacional sobre el Síndrome del Bebé Sacudido.

Prevención de Abuso

Cualquier padre o cuidador que teme que puedan lesionar a un niño deben seguir tres sencillos pasos:

  • Pare: Ponga al niño en un lugar seguro y salga de la habitación por unos minutos
  • Cálmese: Llame a un amigo o vecino. Tome 10 respiraciones profundas. Cambie la actividad. Siéntese, cierre los ojos y piense en un recuerdo agradable
  • Intente de Nuevo: Vuelva a su hijo e intente de nuevo de enfrentar los problemas actuales

Armas de Fuego

Cada dos horas en los Estados Unidos algún hijo es asesinado con un arma cargada (Academia Americana de Pediatría, 1994). Se estima que la mitad de todos los hogares estadounidenses tienen armas de fuego. En 1992, las armas de fuego superaron los vehículos de motor como la causa número uno de muertes por lesiones cerebrales en los Estados Unidos.

La violencia de armas de fuego es un problema exclusivamente estadounidense, con una tasa de aproximadamente 90 veces mayor que cualquier otro país similar (Martin, 1998). En 1992, se utilizaron armas de fuego para asesinar a 13 personas en Australia, 33 en Gran Bretaña, 36 en Suecia, 60 en Japón, 97 en Suiza, 128 en Canadá y 13,495 en los Estados Unidos (Fundación Piense Primero, 1999).

La exposición a las armas y el acceso a un arma de fuego cargado aumentan el riesgo de lesión cerebral y la muerte no intencional en un niño. La tasa de muerte accidental entre los niños de 14 años de edad y menores es nueve veces mayor que en otros 25 países industrializados combinados (Campaña Nacional para la Seguridad de los Niños, 1999c). Casi todos los disparos no intencionales ocurren en o alrededor de la casa. La mayoría de las muertes por tiros involucran armas de fuego que se han mantenido cargadas y accesibles a los niños y se producen cuando los niños juegan con armas cargadas (Campaña Nacional para la Seguridad de los Niños, 1999c).

Prevención de Lesiones por Armas de Fuego

Se estima que 30% de todos los disparos accidentales podría ser impedido por la presencia de elementos de seguridad como cerraduras de disparo y los indicadores de carga, pero armas de fuego fabricados en Estados Unidos no están sujetos a las normas federales de seguridad como otros productos de consumo. Para ayudar a proteger a un niño de sufrir una lesión cerebral por las armas de fuego, siga estos pasos sencillos:

  • Mantenga siempre las armas descargadas y bajo llave. Guarde las balas bajo llave en un lugar separado y asegúrese de que los niños no tengan acceso a las llaves
  • Explíquele a los niños que las armas son peligrosas y que nunca deben tocar las armas o permanecer en un hogar donde un arma es accesible
  • Dígale a los niños que la violencia de armas en los medios de comunicación no es real- en la vida real los niños son heridos y asesinados con armas de fuego
  • Hable con los niños sobre la manera de resolver discusiones y peleas sin armas ni violencia
  • La mejor manera de reducir los riesgos del arma es quitar el arma de su casa

Consecuencias

Impedimentos por una lesión cerebral se pueden dividir en tres categorías mayores: físicas, cognitivas y conductuales.

Impedimentos Físicos

  • Habla, la visión, la audición y otras discapacidades sensoriales
  • Dolores de cabeza
  • Falta de coordinación
  • Espasticidad muscular (Una condición que causa músculos tensos y rígidos, especialmente en los brazos y piernas, lo que causa los movimientos rígidos, bruscos e incontrolables.
  • Parálisis
  • Trastornos convulsivos
  • Problemas con el sueño
  • Disfagia (un trastorno de la deglución)
  • Disartria (un trastorno de la articulación y el control muscular/motor del habla)

Impedimentos Cognitivos

  • Déficit de memoria a corto y largo plazo
  • Lentitud de pensamiento
  • Problemas con las habilidades de lectura y escritura
  • Dificultad para mantener la atención y concentración
  • Impedimentos de la percepción, la comunicación, el razonamiento, la resolución de problemas, la planificación, la secuenciación y el juicio
  • Falta de motivación o la incapacidad para iniciar actividades

Impedimentos Conductuales

  • Cambios de humor
  • Negación
  • Depresión y/o ansiedad
  • La disminución del autoestima
  • Disfunción sexual
  • Inquietud y/o impaciencia
  • Incapacidad para monitorear las respuestas sociales inapropiadas
  • Dificultad con el control emocional y el control de la ira
  • Incapacidad para enfrentarse
  • El exceso de risa o llanto
  • Dificultad para relacionarse con los demás
  • Irritabilidad y/o enojo
  • Agitación
  • Actos de violencia abruptos e inesperados
  • Delirios, paranoia, manía

Resultado Después de una Lesión Cerebral Pediátrica

Cuando se trata de una lesión cerebral pediátrica, es importante reconocer que los niños no son simplemente versiones más pequeñas de los adultos. Cuando los bebés y niños pequeños sufren lesiones cerebrales traumáticas, muchas personas citan el adagio de que cuanto más joven es el niño, mejor se recupera. Se asume que porque el niño pequeño todavía no ha usado muchas partes de su cerebro, hay amplio espacio para un buen resultado.

Otros estudios parecen poner en duda esta teoría cuando se examinan las causas de la lesión y el resultado de los niños pequeños. En cualquier caso, deben tenerse en cuenta en la evaluación y tratamiento de una lesión cerebral el desarrollo cognitivo, el desarrollo psicosocial y la personalidad del niño. A diferencia de los adultos, los efectos de una lesión cerebral en la función del cerebro interactúan con la maduración o el desarrollo del niño. Habilidades que están surgiendo o en desarrollo pueden verse afectados de forma diferente por las lesiones cerebrales que las habilidades que ya están establecidas.

Un niño con una lesión cerebral es único no sólo en comparación con sus compañeros de la misma edad, sino también con otros niños con lesiones cerebrales. El proceso de recuperación, los resultados y la familia de cada niño son diferentes y únicos. Aunque esto es cierto para cualquier hombre, mujer o niño que sufra una lesión cerebral, en ninguna parte es más diferente que en los niños muy pequeños.

La educación de un estudiante con una lesión cerebral se vuelve más compleja con el tiempo, ya que el trabajo escolar se vuelve gradualmente más difícil con cada nivel de grado que entre. Los resultados de la lesión cerebral pediátrica rara vez son predecibles y tampoco lo es el progreso del estudiante en la escuela. La recuperación física rápida entre los niños y la aparición de problemas cognitivos y de comportamiento a través del tiempo hace que una evaluación precisa sea mucho más complicada. Como el cerebro del niño aún está madurando, el impacto total de una lesión cerebral puede no ser evidente durante muchos meses o incluso años. Este retraso hace que sea aún más difícil para los padres, los educadores y los médicos de establecer la relación entre una lesión anterior y capacidades alteradas para aprender y funcionar en el aula y el medio ambiente de la escuela.

Antes de que el niño regrese a la escuela, es necesario que el estudiante, los padres, la rehabilitación y profesionales de la educación se sienten y completen un Plan de Educación Individualizada (IEP). Un Plan de Educación Individualizada es un plan educativo diseñado por el sistema escolar público delineando las necesidades especiales de aprendizaje de un niño, incluyendo:

  • La cantidad de educación especial o recursos que debe ser proporcionado
  • Los objetivos educativos y de aprendizaje
  • La frecuencia de las intervenciones dentro de la escuela (por lo general, revisado anualmente)

A pesar de que puede ser muy difícil para los padres y educadores trabajar juntos para desarrollar y continuar apoyando el Plan de Educación Individualizada de un estudiante con dichas necesidades únicas y complejas, es esencial para el exitoso regreso a la escuela de un niño con una lesión cerebral.

La información previa fue suministrada por la Asociación Americana de Trauma Cerebral www.biausa.org

Para obtener más información, consulte las páginas siguientes relacionadas en nuestra web:

Lesiones al Cerebro y la Médula Espinal
Lesión cerebral en los Adultos
Lesión cerebral en los Adolescentes
Preguntas frecuentes sobre la Lesión Cerebral
Glosario Legal de la Lesión Cerebral

Recursos Adicionales

Academia Americana de Pediatría
141 Northwest Point Blvd.
Elk Grove Village, IL 60007
Teléfono: 855-722-2552
Fax: 855-722-2552
Sitio web: http://www.aap.org

Campaña Nacional para la Seguridad de los Niños 1301 Pennsylvania Ave., NW
Suite 1000
Washington, DC 20004-1707
Teléfono: 855-722-2552
Sitio web: http://www.safekids.org

Academia Americana de Neurología
1080 Montreal Avenue
St. Paul, MN 55116
Teléfono: 855-722-2552
Fax: 855-722-2552
Sitio web: http://www.aan.com

Administración Nacional de Seguridad Vial (NHTSA)
Organizaciones Nacionales para la Seguridad de la Juventud
400 7th Street
Washington, DC 20590
Teléfono: 855-722-2552
Sitio Web: http://www.nhtsa.dot.gov

Lash & Asociados Publicación y Entrenamiento
708 Young Forest Drive
Wake Forest, NC 27587
Teléfono: 855-722-2552
Sitio web: http://www.lapublishing.com

 

 

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